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Equipamentos profissionais para bombeiros florestais

Pirocumulonimbo e grandes carreiras, os incêndios convectivos deixam de ser anormais em 2021

Analisamos os grandes incêndios de 2021, da Califórnia à Sibéria, passando pelo Chile, a Patagônia e o Arco Mediterrâneo

O ano 2021 foi um ano de contrastes. O Chile reportou sua pior temporada de incêndios; a Patagônia experimentou uma mudança de regime de fogo com simultaneidade de grandes eventos; ocorreu o primeiro episódio extremo e de forma transversal em todo o arco mediterrâneo; a Sibéria manteve as anormalidades climáticas dos últimos anos; e territórios com um histórico de grandes perturbações, como a Califórnia, a Austrália ou o Canadá, voltaram a bater recordes com números e comportamentos nunca vistos antes.

Chile

Em 31 de dezembro de 2020, as autoridades chilenas emitiram um comunicado advertindo que o país poderia experimentar sua pior temporada de incêndios. Após 10 anos de secas, a zona centro-sul sofria uma crise hídrica sem precedentes. As altas temperaturas e os fortes ventos, típicos do verão chileno, prognosticavam um cenário complicado para as brigadas de emergência.

A primeira grande perturbação não demorou em chegar. Um incêndio em Valparaíso, em condições topográficas adversas, manteve os agentes do CONAF em alerta durante semanas, tingindo de vermelho o céu da cidade de Quilpué e afetando dezenas de residências.

Fonte: BBC.

As chamas destruíram 4,2 mil hectares em um fim de semana, enquanto os agentes tentavam deter o avanço do fogo em direção à Reserva Nacional Lago Peñuelas. Em 20 de janeiro, os meios de extinção conseguiram a consolidação de linhas. A trégua durou sete dias. Em 27 de janeiro, às 11 da manhã, o serviço de prevenção Forest Fire Chile reportou uma nova ignição em Río Los Peces.

No início do mês de fevereiro, um incêndio em Fundo Monterrey ameaçou entrar em interface urbano florestal, ao mesmo tempo que outro fogo queimava no santuário de Chilapa, Checa, onde foram reportadas linhas de fogo de 10 km. Em meados de abril, houve uma nova ignição na região de Valparaíso, afetando uma superfície preliminar de 51,1 hectares de vegetação natural e plantação de pinheiros.

Fonte: Forest Fire Chile.

O Chile fechou o ano decretando o estado de emergência agrícola diante do aumento de incêndios florestais. Neste 2021, o país registrou 380% a mais de hectares queimados que no ano anterior.

A Patagônia Argentina

No final de janeiro, houve uma onda de calor e escassez de precipitações que durou um mês e meio. Embora o verão seja a estação seca desta região, as condições se agravaram neste ano. Durante as noites, não houve quedas significativas da temperatura. Isso incidiu notavelmente no estresse hídrico dos combustíveis, não apenas dos finos (pastos, folhas secas...), mas também dos médios e grossos (augurando velocidade e intensidade nas carreiras de incêndios se ocorresse uma ignição). No final de janeiro, um incêndio em El Bolsón arrasou 6,5 mil ha em pouco mais de 24 horas. Um cenário complexo que obrigou a mobilizar centenas de agentes e dividir as equipes em seis setores. “Nunca vimos algo assim”, manifestaram do corpo de bombeiros Splif Río Negro.

Em fevereiro, continuaram sendo registradas temperaturas intensamente anormais na Patagônia e no Cone Sul, com máximas de até 10°C acima da temperatura normal para esse período. Em Puerto Williams (no extremo sul do continente), foram superados os 26°C, recorde histórico de 1984.

Em 1º março, a área técnica do Serviço de Gestão de Incêndio advertiu que existia perigo pela entrada de uma frente fria do Pacífico. Este conjunto de fatores, em uma zona com vegetação desenvolvida, com áreas de interfase na encosta de uma colina, com uma importante densidade de construções e a vegetação circundante, nem sempre controlada, era o cenário propício para a geração de eventos extremos.

No dia 7, na Comarca Andina do Paralelo 42, na Patagônia, foram registrados dois grandes incêndios com características extremas e graves consequências socioambientais.

Ocorreram dois incêndios de quinta e sexta geração. Houve simultaneidade e alta intensidade. Dois incêndios com formas e superfícies parecidas, mas muito distintos entre si. Em termos de superfície afetada, estamos falando de incêndios de aproximadamente 15 mil ha, com a diferença de que um ocorreu ao longo de três meses e outro em 9 horas, com impactos ambientais e socioeconômicos nunca antes vistos na região. O primeiro ocorreu no complexo Costa del Tornero e El Boquete, em El Bostón, na província de Río Negro. O outro começou em Chubut, na província que o segue ao sul de Río Negro, em Las Golondrinas.

Fonte: Agrolatam.

O incêndio da Costa del Tornero começou no final de janeiro. Surpreendeu pelas grandes intensidades de chama e as rápidas carreiras sobre as massas florestais e áreas de pasto. Na pior jornada, a frente do fogo avançou 9,13 km em meio dia. Para dimensionar este evento, poderíamos dizer que o comprimento do incêndio durante esta jornada adquiriu o tamanho de 76 campos de futebol. Este mesmo incêndio se reativou no início de março, propagando-se novamente com comportamento extremo.

Na tarde de 9 de março, na mesma comarca de Río Negro, ocorreram duas ignições que, em questão de horas, deram lugar a um único incêndio: o de Las Golondrinas-Radal. Este segundo evento teve um comportamento muito mais explosivo. Já não falávamos apenas de bosques queimados, mas também de áreas de interfase com a perda de mais de 500 residências e o falecimento de 3 civis. No momento crítico, foi registrada uma velocidade de 10,4 km/h.

Australia

No outro lado do pacífico, durante o mês de janeiro, dois incêndios ativaram o Alerta de Emergência na Austrália Ocidental (Western Australia). Um a leste e outro ao norte da capital, Perth.

Centenas de agentes do DFES (Department of Fire and Emergency Services) trabalharam incansavelmente em condições meteorológicas extremas em Wooroloo. Um incêndio de comportamento errático, alimentado por fortes ventos, arrasou dezenas de residências e desafiou os sistemas de extinção, que tentaram salvar o que puderam abrindo linhas de contenção e manobras de autodefesa.

África do Sul

África do Sul, um dos países com mais atividade de incêndios do mundo, sofreu neste 2021 um de seus episódios mais trágicos. Um incêndio descontrolado em Cape Town Table Mountain entrou em interface urbana, arrasando casas, provocando desalojamentos, causando feridos e destruindo a Biblioteca de Jagger, da Universidade de Cape Town, um edifício emblemático que conservava centenas de milhares de livros e manuscritos antigos.

Fonte: Reuters.

O Arco Mediterrâneo

A situação no sudeste mediterrâneo no verão de 2021 foi excepcional. Ventos erráticos, recordes de temperaturas, GIF (Grandes Incêndios Florestais), simultaneidade, interfase e grandes perímetros. Três incursões de uma onda subsaariana que se estabeleceu na Europa de leste a oeste provocaram o primeiro episódio extremo que afetou de forma transversal todo o arco mediterrâneo.

Analisemos os casos concretos.

Na Turquia, foram declarados 112 incêndios, alguns com grande potencial. O levantamento dos números totalizou 547 mil ha queimados, 8 falecidos e 864 feridos. A pior campanha da última década. A zona turística do mar Egeu, no sudoeste do país, foi especialmente afetada, provocando o desalojamento de 10 mil pessoas. Nas mesmas datas, o mapa Drought Code mostrava a província de Antalya como a região mais castigada da Europa.

Na Grécia, os incêndios florestais ameaçaram as ruínas do Olimpo. O dispositivo nos subúrbios de Varimbombi e Adames, próximo a Atenas, mobilizou mais de 500 bombeiros. 

O incêndio no norte de Evia, com 25 km de frente, arrasou mais 80 mil ha.

 

 

Em julho, Copernicus emitiu um aviso sobre o que acabou sendo o pior incêndio da história do Chipre.

A Itália foi assolada por mais de 160 incêndios. As regiões mais atingidas foram a Sicília (8.669 intervenções), a Apulia (8.628) e a Calabria (3.785), todas no sul do país. Em 1º de agosto, um incêndio surpreendeu em Pescara, ameaçando a Reserva Natural Pineta Dannunziana. A seca, juntamente com a onda de calor saariana (o maior aumento de temperaturas desde 1987, aproximando-se aos 50ºC), provocou a simultaneidade de grandes incêndios, em grande parte, conduzidos pelo vento. Muitos entraram em zonas de interface urbana.

O país sofreu a pior onda de calor dos últimos 40 anos, registrando temperaturas de até 47,1ºC no norte do país. Ventos que alcançaram os 6 pontos na escala Beaufort. Diante de um cenário tão complexo, com alturas de chamas que não permitiam o ataque direto, colunas convectivas que impediam a visibilidade dos meios aéreos, os agentes aproveitaram as janelas noturnas.

Um dos incêndios mais mortíferos de 2021 aconteceu na Argélia, com quase uma centena de falecidos. Um incêndio de sul, reaquecido por föhn e focos secundários massivos, queimou vários barrancos, provocando o aprisionamento massivo de uma população de Tizi Ouzou, situada no cume da montanha. Foram arrasados 29 mil hectares em três dias.

Em 16 de agosto, na comuna de Gonfaron (VAR), na França, um incêndio percorreu 2,2 mil ha em uma noite. O fogo, que ameaçava entrar em interface urbana em Garde-Freinet, Grimaud e la Môle, provocou a evacuação de inúmeros campings. Em agosto também, ocorreram dois incêndios relevantes em Marselha (2 mil ha) e Côte d’Azur (7 mil ha).

Na madrugada de 16 de agosto, foi declarado um incêndio no município de Castro Marim, a leste de Algarve, Portugal, próximo à fronteira com a província espanhola de Huelva. O incêndio se desenvolveu com muita intensidade até atingir um perímetro de 43 quilômetros e chegou a avançar a um ritmo de 650 hectares por hora, com um potencial para arrasar até 20 mil hectares. O dispositivo de extinção, com mais de 500 bombeiros mobilizados, veículos terrestres e meios aéreos, conseguiu estabilizar o incêndio em três dias. O fogo queimou cerca de 6,7 mil ha, arrasando 80% da Mata Nacional da Conceição de Tavira.

Espanha

O ano 2021 foi especialmente difícil para as brigadas de emergência espanholas. Em janeiro, uma onda de frio ártico fez estragos na sua passagem pela Península Ibérica. A tempestade Filomena causou três mortes, milhares de auxiliados, inúmeros danos materiais e deixou várias cidades sem comunicação. O temporal mais intenso dos últimos 50 anos, deixou isolados hospitais e asilos em um cenário de pandemia. Somente na Comunidade Autônoma de Madri, as autoridades dirigiram mais de 5 mil atuações dos serviços de emergência, incluindo a liberação de eixos rodoviários. 

O jornal OSBO Digital advertia sobre os possíveis efeitos secundários da tempestade de neve em um artigo intitulado “Filomena pode converter os bosques em um barril de pólvora”.

Os primeiros incêndios se anteciparam à temporada (23 de janeiro em Berja, Andaluzia, 31 de janeiro em Granada, 1º de fevereiro em Olula de Castro, Almeria). Em fevereiro, houve 31 focos ativos na Cantábria, sendo especialmente intenso o de Uceida.

Fonte: Government of Cantabria.

A primeira grande operação foi ativada na primavera em Arico, Tenerife. O incêndio atingiu um perímetro de 25 km e conseguiu entrar no Parque Nacional de Teide, exigindo a intervenção de várias brigadas e o deslocamento da Unidade Militar de Emergências.

Fonte: EIRIF, Gesplansa.

A primeira grande operação foi ativada na primavera em Arico, Tenerife. O incêndio atingiu um perímetro de 25 km e conseguiu entrar no Parque Nacional de Teide, exigindo a intervenção de várias brigadas e o deslocamento da Unidade Militar de Emergências.

Fonte: UME (Military Emergencies Unit).

No verão, houve três incêndios de grande escala. Em meados de julho, em Santa Coloma del Queralt, um incêndio de vento passou à convecção, percorrendo a serra de Miralles. No dia 2, a atmosfera era favorável para o desenvolvimento de nuvens convectivas em sua máxima expressão (PyroCb) e o incêndio conseguiu percorrer todo a encosta, obrigando a confinar os habitantes de Sant Martí de Tous e Santa María de Miralles. O fogo arrasou uma superfície de mais de 1,6 mil ha em um fim de semana.

Fonte: MeteoPrades.

As brigadas de extinção, que já haviam prognosticado este fenômeno, garantiram a operação de todos os agentes abrindo faixas de contenção e manobras com fogo controlado. Esta táctica permitiu confinar o incêndio, que foi controlado em 26 de julho.

Fonte: EPAF Montblanc.

Em agosto, o incêndio de Navalacruz, em Ávila, que arrasou 21.993 ha, passou a ser um dos mais extensos da história da Espanha. A dimensão do incêndio e a utilização massiva de meios, apresentou duas novas necessidades: em grandes incêndios nos quais não há uma direção clara de propagação por vento binário, porque existem diferentes eixos (como quando um grande incêndio acaba sendo dominado pela encosta) a denominação de flancos, cabeça e retaguarda tanto no norte como no sul são estéreis. Em vez disso, utilizar pontos cardeais e o centro do incêndio como referência e falar de setores, ao serem elementos invariáveis, adquire muito mais sentido. Ao mesmo tempo, foi possível aprender com a gestão e coordenação de meios extensos em uma operação especialmente complexa, porque a intensidade não permitia o ataque direto das brigadas terrestres.

Em setembro, em Jubrique, Málaga, um incêndio reuniu um dispositivo e mais de meia centena de profissionais. O vento imperante na região dificultou os trabalhos de extinção. Um incêndio convectivo cujas centelhas deram origem a um novo foco em Sierra Bermeja, que provocou a morte de um bombeiro do Plano Infoca. As chamas arrasaram 148 ha de abetos espanhóis (espécie protegida).

O incêndio de Lucena del Puerto, em Huelva, embora de menor intensidade, também representou um desafio para as brigadas devido às difíceis condições de trabalho: vento sudoeste de 15-20 km/h, com rajadas de até 30-35 km/h, abundante presença de combustível e fortes declives.

Em meados de setembro, um novo fenômeno colocou à prova as brigadas nacionais de emergência. A erupção do vulcão Cumbre Vieja, em La Palma, cobriu mais de 1,2 mil hectares, soterrando centenas de campos de cultivo, milhares de residências, 92 km de estradas após 86 dias de atividade. Calcula-se que foram emitidos pelo menos 159 milhões de metros cúbicos de lava, sendo registrada uma atividade sísmica intensa em todo o arquipélago canário durante três meses (nas jornadas com mais terremotos, foram registrados ao redor de 300 eventos em 24 horas).

Sibéria e o extremo oriente russo

Pelo terceiro ano consecutivo, a Sibéria ocidental reportou temperaturas anormalmente altas nesta primavera.

Em 16 de abril, um incêndio massivo, alimentado por ventos de 20 mps (72 km/h), que ameaçava a Reserva Natural de Khakasskuy, mobilizou dezenas de bombeiros e voluntários.

Em maio, distintos focos na cidade de Kamyshlov, bloquearam a estrada R351 desde Ekaterimburgo, nos Urais, até Tyumen, na Sibéria ocidental. Forçaram também o fechamento de Kolyma, a estrada principal que conecta a capital da república, Yakutsk, e a cidade portuária de Magadan, no Mar de Ojotsk. As regiões de Sverdlovsk e Tyumen estiveram combatendo incêndios florestais desde o final de abril.

Em meados de julho, a Rússia mobilizou o exército para extinguir um incêndio florestal que havia arrasado 1,4 milhões de ha em Yakutia, a região mais fria e extensa do país. Em agosto, a combinação de neblina e fumaça do incêndio que bloqueava o sol deixou uma paisagem apocalíptica em Yakutia.

Pela primeira vez na história, as câmeras de Copernicus detectaram grandes concentrações de fumaça ao redor do Pólo Norte, cobrindo uma área de 5,3 milhões de quilômetros quadrados, e prognosticaram que as emissões do incêndio atravessariam o círculo ártico chegando até a Groenlândia.

A comunidade científica advertiu que os incêndios florestais em Yakutia voltariam a queimar grandes depósitos de turfa e carvão jovem. “Se a fumaça se refletir no branco do gelo, o albedo, e também se cobrir de cinza, este obscurecimento do gelo pode gerar uma mudança de temperatura”. Foram as declarações do responsável pela área de pesquisa da Fundação Pau Costa. No inverno passado, um desses depósitos de turfa, queimados por um incêndio florestal de verão, continuou queimando embaixo da superfície ao longo de um ano, resistindo a um outono chuvoso e um inverno extremamente frio. Um fenômeno normalmente conhecido com o nome de “Zombie fires”.

 

Em 11 de agosto, foram alcançados 6,6 milhões de hectares queimados em Yakutia. A poluição dos incêndios florestais chegou aos Urais e à península de Yamal na Rússia, Cazaquistão, Pólo Norte, Mongólia e Canada.

 

Canada

Em 30 de junho foram registradas temperaturas de 49,6ºC em Lytton, no sudoeste de British Columbia, durante uma histórica onda de calor que alimentou vários incêndios, dando início a uma tempestade de fogo que provocou a queda de 710.117 raios em 15 horas.

 

Segundo dados do meteorologista Chris Vagasky, 597.314 raios foram intranuvem e não tocaram o solo, mas houve 112.803 descargas nuvem-terra na mesma área (descargas associadas a um piro convectivo). Um episódio extremo que, por sua vez, desencadeou mais de 130 novos incêndios florestais, destruindo Lytton, e que deixou quase 500 falecidos.

A campanha de incêndios de 2020 em British Columbia foi “tranquila” (637 incêndios florestais queimaram pouco mais de 15 mil hectares). Entre 2010 e 2020, a média foi de 1.356 incêndios/ano. Corresponde a 347.104 hectares por temporada de incêndios completa.

Califórnia

A Califórnia sofreu de forma recorrente episódios de simultaneidade e altas intensidades. No entanto, esta temporada de incêndios foi uma das piores que se tem memória.

Na manhã de 13 de julho, após uma falha elétrica próxima ao Feather River Canyon, foi declarado um incêndio que adquiriu o nome de Dixie Fire. Dez dias depois de sua origem, converteu-se no maior incêndio florestal da temporada.

Fonte: Calfire.

Em 6 de agosto, após superar a dimensão do estado de Rhode Island, foi catalogado como o maior incêndio único da história da Califórnia, e o segundo maior em termos gerais (depois do August Complex Fire de 2020). 

A fumaça do Dixie Fire comprometeu a qualidade do ar de todo o oeste dos Estados Unidos, incluindo os estados de Utah e Colorado.

Estes são alguns dos dados que apresentava em 6 de agosto, após 24 dias de atividade:

  • Data de início: 14/07/21 12:00AM
  • Superfície queimada: 175.962,578 hectares (434.813 acres)
  • Perímetro contido: 21%
  • Agentes: 5.118 pessoas
  • Construções ameaçadas: 13.871
  • Construções destruídas: 184.

O fenômeno Dixie Fire, que queimou um total de 963.309 acres (389.837 ha) antes de sua completa extinção, em 25 de outubro de 2021, nos obriga a refletir sobre a gestão de emergências a longo prazo.

Entre as centenas de incêndios que atingiram a costa oeste dos Estados Unidos, merece destaque o Caldor Fire e o Chaparral Fire, que também mostraram comportamentos extremos (firenados, pirocumulonimbo, rotações ciclônicas e anticiclônicas em distintos flancos, etc.).

 

Os seis piores incêndios da história da Califórnia foram vividos nos últimos 3 anos. A comunidade científica vê uma clara influência da mudança climática nas ondas de calor extremo que contribuíram para aumentar a intensidade dos focos durante este verão. Mais de 35 mil pessoas tiveram que ser evacuadas.

O que nos deparará 2022?

No último mês do ano, vimos novamente inúmeros incêndios na Argentina, na região de Córdoba e na Patagônia. Os prognósticos para este 2022 no país andino não são favoráveis. Uma preocupante (e histórica) onda de calor atinge a América do Sul, conforme mostram as vistas por satélite da NASA. Em 11 de janeiro, mostrou picos de 54ºC na Argentina. Esperam-se temperaturas anormais do ar acima de 10ºC nos próximos dias.

O Chile e a Argentina voltam a enfrentar secas históricas.

Río Negro repetirá grandes incêndios. Está prevista uma campanha complicada na América do Sul.

A temporada de incêndios de 2021 se estendeu por grande parte do mundo, principalmente, devido ao aumento das temperaturas. Assistimos a um incremento dos grandes incêndios que são cada vez mais intensos e severos. Os especialistas começam a falar de “Fire weather” (quando as altas temperaturas, a baixa umidade, a escassez de precipitações e/ou os ventos fortes criam um alto risco de incêndios florestais).

Na Catalunha, o Observatório Fabra publicou dados que demonstram que 2021 foi o ano mais seco da história (327,6 mm, a metade da média climática) e o quarto ano mais quente (+1,7ºC em relação à média climática).

Um relatório do IPCC (Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas) garante que “a partir de um aumento da temperatura global de 1,5ºC, as ondas de calor que antes ocorriam a cada 10 anos, ocorrerão 4 vezes e com 2ºC a mais de intensidade. No entanto, se pararmos imediatamente as emissões e capturarmos carbono, há esperança de que a temperatura não suba mais de 1,5ºC”.