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Equipamentos profissionais para bombeiros florestais

Os fogos de sexta geração atingirão o norte da península nos próximos 30 anos

Conversamos com a pesquisadora Andrea Duane sobre as previsões da comunidade científica sobre incêndios florestais

 

vft: Numa entrevista no jornal La Vanguardia, foi citada como "a ambientalista que apaga os incêndios florestais com a matemática". Em que consiste o seu método para calcular a probabilidade de ocorrência de incêndios florestais?

 

A.D.: Construímos um simulador que tenta reproduzir os incêndios à medida que estes ocorrem, neste caso particular, na Catalunha, e também as oportunidades para os bombeiros os extinguirem. Uma vez entendidas estas relações, introduzimos os dados no modelo. Damos-lhe uma paisagem real, a meteorologia atual, e corremo-lo para o futuro e vemos como, à medida que mudamos alguns dos fatores, a probabilidade de incêndio se altera. Estes fatores podem ser climáticos ou paisagísticos (se mudarmos, por exemplo, algum tipo de espécie arbórea da floresta para outra mais arbustiva ou mato). Introduzimos depois os parâmetros que corresponderiam às forças de extinção. Se forem maiores do que o avanço do incêndio, extingue-se, se forem menores, continua.

 

vft: Os parâmetros introduzidos são baseados no histórico de incêndios?

 

A.D.: Sim, temos um registo fiável de 40 anos, onde todos os incêndios que ocorreram na Catalunha estão registados e analisamos a sua relação com fatores paisagísticos e meteorológicos.

 

vft: Como é que esta informação é traduzida para os dispositivos de extinção?

 

A.D.: Atualmente já o estamos a utilizar num projecto-piloto como um verdadeiro instrumento de planeamento real, dez anos à frente. O modelo dá-nos informação útil a meio-longo prazo. O seu objetivo não é alertar os sistemas de extinção no momento em que uma emergência vai ocorrer iminentemente, não tem essa capacidade de previsão. Mas ajuda-nos a quantificar a efetividade de diferentes estratégias de gestão. No caso do projeto-piloto, analisámos como a queima prescrita em certas áreas e com uma certa frequência afeta a percentagem de probabilidade de incêndios. É um instrumento de planeamento e não um instrumento de ajuda de emergência, concebido principalmente para a investigação.

 

 

vft: Isso pode ter um impacto muito positivo nas políticas de gestão paisagística.

 

A.D.: Dar números a coisas que todos sabemos que acontecem, (porque todos sabemos que, se reduzirmos o combustível, reduz o risco de incêndio, mas agora ficamos a saber em que percentagem e por quanto tempo); é uma ferramenta muito útil para o planeamento estratégico.

 

vft: É possível prever a intensidade ou geração de incêndios que poderemos ter, mesmo que não saibamos exatamente quando irão ocorrer?

 

A.D.: No modelo, introduzimos a capacidade de ter certos tipos de fogo. Também nos permite saber se a paisagem será capaz de gerar um incêndio de alta intensidade, convectivo de quinta ou sexta geração. Neste momento existe um fator de aleatoriedade (é, afinal, como as ignições, também não sabemos quando vão acontecer). Ou seja, se a paisagem for gerida, por exemplo, se tiver sido queimada no ano anterior, não ocorrerá um incêndio de alta intensidade, mas se a ignição ocorrer numa zona arborizada dos Pirenéus, com elevadas cargas de combustível, num ano seco e o modelo simular que aleatoriamente há uma onda de calor, ocorrerá esse incêndio.

 

vft: Que dados se introduzem no sistema?

 

A.D.: Utilizamos os mapas que temos de uso e cobertura do solo na Catalunha; inventários florestais, para conhecer a estrutura da vegetação; a história dos incêndios; e dados meteorológicos, especialmente índices de seca que ocorrem na primavera e no verão na Catalunha. Também recolhe dados de condições sinópticas: frequência de episódios de vento, ondas de calor, pântano barométrico, etc.

 

 

vft: E que parâmetros se extraem para análise?

 

A.D.: A probabilidade de termos incêndios grandes e de alta intensidade. Também se os de baixa intensidade estão mais no perímetro ou se ocorrem em áreas mais arborizadas. No final, o que vemos é que haverá sempre incêndios e o que é interessante é ver se somos capazes de reduzir os incêndios de alta intensidade, que são os maus incêndios.

 

vft: Em que pontos é que acabou por melhorar o modelo matemático Medfire de Lluís Brotons?

 

A.D.: O Medfire com que trabalhamos agora é um pouco mais completo. A base era a mesma, mas não incluía as tipologias de fogo. O parâmetro do vento foi contemplado, mas não simulava fogos convectivos, fogos topográficos, etc. Agora há mais detalhes climáticos, especialmente no que diz respeito à simulação de condições sinópticas que mencionei anteriormente. O efeito das queimas prescritas sobre a probabilidade de incêndio está também incluído em mais pormenor. Costumava ser feito como uma espécie de pressuposto e agora é mais explícito no modelo.

 

 

vft: A antecipação é fundamental para os dispositivos de extinção.

 

A.D.: O que se vê no mundo da investigação é que uma das grandes chaves para compreender os incêndios, especialmente os de alta intensidade, é a humidade do combustível. Até há alguns anos atrás, o foco tinha sido colocado na vegetação morta, na folhagem e nos ramos no solo, porque a priori, pensava-se que era o material mais ignífugo e quando o fogo começa geralmente tem origem neste material, mas no final o que se vê é que o que faz o fogo avançar e exceder a capacidade de extinção, que é o ponto crítico, é a humidade do combustível vivo, que seria sobretudo as folhas e os ramos finos. Compreender a humidade do combustível vivo é muito mais complexo do que a do combustível morto. A humidade do combustível morto depende muito da meteorologia desse mesmo dia ou do dia anterior, porque, estando no solo, absorve a humidade que recebe. A humidade do combustível vivo depende muito da preparação da primavera anterior, da profundidade do solo, do tipo de espécie, se passou por alguma praga de insetos. Estes fatores são muito mais complexos e difíceis de modelar e prever, mas na Catalunha temos um serviço de prevenção que, juntamente com os Agents Rurals, estão a monitorizar em todo o território algumas plantas fundamentais, como o alecrim, para detetar a humidade do combustível e tentar obter sinais de aviso e mobilizar dispositivos de prevenção quando apropriado. A vegetação é um fator importante sobre o qual estamos a aprender coisas novas, tal como a meteorologia. Com certeza já ouviram falar do famoso 30, 30, 30.

 

vft: Se as condições de humidade forem inferiores a 30%, a temperatura for superior a 30 graus e o vento exceder os 30 quilómetros por hora, teremos uma condição muito favorável para ter incêndios de alta intensidade.

 

A.D.: Exato. É útil, mas esta regra nem sempre funciona, depende muito da zona. O que está a tornar-se evidente é que é importante contextualizar os fatores, e não tanto estabelecer regras gerais. No final, um episódio de vento moderado no centro da Catalunha é muito diferente do que no Empordà. Se tivermos ventos de 60-70 km por hora na costa empordanesa, os sistemas de extinção e a paisagem estão muito mais preparados do que no planalto central. Estes sinais de alarme ou esta antecipação têm de estar ajustados a cada zona.

 

 

vft: O que nos diz o nosso histórico de incêndios?

 

A.D.: Durante as décadas de 80 e 90 reproduziu-se um padrão muito claro no qual se via que um aumento da temperatura (que já estava a ser registado, embora de uma forma mais suave do que a que estamos agora a registar), e um aumento da massa florestal na Catalunha, significava um aumento dos incêndios. E isso aconteceu ao longo da década de 80, com alguns anos exagerados como 86 e 94. Mas quando chegamos à década de 2000 torna-se evidente que a entrada de analistas de incêndios, e em particular dos GRAF (Grupo de Refuerzo en Actuaciones Forestales, Grupo de Reforço em Atuações Florestais), melhora muito a capacidade de extinguir incêndios e que muda a forma como a Catalunha arde. E isto misturado com o facto de grande parte da Catalunha já ter ardido durante as décadas anteriores, significa que há realmente menos fogos. Não é o que tivemos nos anos 90. Mas, pronto, o que também estamos a ver é que os grandes incêndios que estão a acontecer são os que os bombeiros não conseguem realmente controlar e são incêndios muito rápidos e muito intensos, e o que estamos a ver é que estas velocidades estão provavelmente a levar-nos anos atrás. Isto é muito decisivo no regime de incêndio: a velocidade a que esta superfície arde.

 

vft: Como é o regime de incêndios da Catalunha?

 

A.D.: No arco mediterrânico tendemos a ter muitos pequenos incêndios e alguns de alta intensidade, que queimam grandes superfícies e afetam todos os níveis da floresta, fazendo com que toda a vegetação seja eliminada. Noutras zonas do mundo onde, por exemplo, têm savana, existem apenas fogos de superfície.

 

vft: Falemos dos diferentes níveis de floresta.

 

A.D.: A visita a áreas ardidas dá-nos muita informação sobre a resposta da vegetação. Como ecologista, considero um exercício muito interessante compreender como os incêndios interagem com a evolução e a dinâmica da paisagem. As espécies, a vegetação, não estão adaptadas ao fogo, mas sim a um regime de fogo. Por exemplo, o Pinus Halepensis, que é a nossa espécie pirófita por excelência, quando já desenvolveu as pinhas serotinosas (as que armazenam as sementes) já está interessado em que se produza um incêndio para criar espaços abertos onde esta mesma espécie possa ser novamente bem sucedida. Por outro lado, se passarem muitos anos e não arder, é muito pouco competitivo quando há sombra, e pode mesmo desaparecer. Gosta de incêndios de alta intensidade, por isso outra estratégia que tem é armazenar ramos mortos na base para que o fogo possa subir até à copa. Por outro lado, existem outras espécies que, em vez de se regenerarem ou ressurgirem com o fogo, o que fazem é sobreviver. Vemo-lo em algumas espécies que têm uma casca muito grande, por exemplo, para resistir à passagem do fogo. Estas espécies estão adaptadas aos incêndios de superfície, que queimam a vegetação rasteira. Não há apenas um tipo de fogo bom, mas sim uma série de fogos aos quais diferentes espécies estão adaptadas. Outro fator essencial é quando ocorrem estes incêndios. Se ocorrerem fora da estação, quando estão em processo de floração, por exemplo, os efeitos podem ser muito mais severos na sobrevivência desta planta. Os efeitos antropogénicos modificam estes padrões e põem em risco a sobrevivência de muitas espécies.

 

vft: As nossas florestas estão adaptadas aos incêndios que estamos a ter?

 

A.D.: A alguns, sim, aos mais intensos, não. Pode suceder que haja um ponto de não retorno. O exemplo mais fácil: esta espécie que sobrevive a incêndios de superfície, queimaria as suas folhas num incêndio de coroa e deixaria de ser capaz de fotossíntese e morreria. Ainda não é claro se incêndios de intensidade muito elevada eliminariam as sementes de espécies como o Pino Halepensis que são libertadas após a passagem destes distúrbios. Ao mesmo tempo, se os incêndios forem muito recorrentes, é possível que este indivíduo não tenha tido tempo para desenvolver as pinhas que contêm a sua semente e não possa voltar a germinar, perdendo esta capacidade de regeneração após o incêndio.

 

Por outro lado, existem certas espécies que colonizam a partir do perímetro para dentro. Ou seja, depois de uma área arborizada ter ardido, a vegetação sobrevivente na área circundante é capaz de colonizar. Mas se olharmos para casos como o da Austrália no ano passado, que queimou milhões e milhões de hectares, pode ser muito difícil para certas espécies chegar ao centro do incêndio para reabastecer o povoamento florestal num período de tempo sustentável.

 

 

vft: Qual é a capacidade dos incêndios de sexta geração para se reproduzirem de forma recorrente na mesma área ou país?

 

A.D.: Tudo depende de como a vegetação se regenere. É verdade que durante alguns anos, teremos uma janela de oportunidade porque as áreas queimadas são território gerido que já não arderá a intensidades tão elevadas. Mas, se com o tempo, voltarmos a ter uma massa florestal com muito combustível, a situação pode repetir-se. É também possível que vejamos uma mudança e que as mesmas florestas não reapareçam. O que os modelos a longo prazo e muitos investigadores nos dizem é que talvez devêssemos esquecer de ver certas espécies arbóreas em certos lugares e que elas acabam por ser substituídas por espécies mais arbustivas ou mato que não têm a capacidade de gerar incêndios com esta intensidade. Ainda está por ver. O que aconteceu no ano passado na Austrália é que a intensidade foi tão brutal que áreas que já tinham ardido há dois anos voltaram a arder em alta intensidade. Isso é motivo de grande preocupação porque há espécies vegetais, como o eucalipto, que são resistentes, mas se forem queimadas repetidamente perdem a sua capacidade de brotar de novo.

 

vft: Qual é a contribuição do Centro de Tecnologia Florestal da Catalunha?

 

A.D.: É um centro de investigação com uma vertente muito aplicada e muito próxima à tomada de decisões. Não se limita a ser uma entidade académica. Trabalhamos em estreita cooperação com profissionais da administração, analistas e sistemas de prevenção e extinção de incêndios.

 

vft: Depois de analisar os incêndios na Catalunha, alargou o seu campo de investigação a Portugal, Grécia, Estados Unidos e Austrália. Existem pontos comuns entre o arco mediterrânico, os EUA e a Austrália?

 

A.D.: Sim. O mais lógico são as alterações climáticas, isso é um facto. Por toda a parte vemos incêndios de alta intensidade devido ao stress na vegetação causado pelo aumento da temperatura e em alguns lugares uma diminuição da pluviosidade. Em Espanha não tanto, porque a tendência das chuvas não é muito clara, mas, por exemplo, no Chile, têm uma seca quase estrutural, uma década de temperaturas elevadas e chuvas em declínio. Há também pontos em comum entre os Estados Unidos e o arco mediterrânico, principalmente um aumento da massa florestal que homogeneíza a paisagem e favorece estes grandes incêndios de alta intensidade. Aí é atribuído a mudanças nas estratégias de extinção de incêndios nas últimas décadas; até ao século XIX havia práticas generalizadas de queima prescrita para diferentes usos, a política de supressão total do século XX que eliminou o uso do fogo causou este aumento de combustível vegetal não gerido. Aqui, porém, é atribuído ao abandono rural generalizado (a cessação de atividades como a agricultura, a silvicultura ou a pecuária).

 

vft: Sabemos que os nativos americanos ou tribos aborígenes na Oceania utilizavam o fogo para gerir a paisagem. Qual é a nossa relação histórica com o fogo?

 

A.D.: As populações mais tradicionais que encontramos no nosso território sempre fizeram uso do fogo. É agora que se lhes diz que não o podem fazer. De facto, a etimologia da palavra Pirenéus vem de Piri (fogo) e neus (neve). O sítio onde os dois ingredientes se fundem.

 

vft: Como é que o fogo interage com a perda e a fragmentação do habitat?

 

A.D.: Uma pergunta interessante. Por um lado, é muito evidente para nós que uma fragmentação das massas florestais aqui nos ajuda a controlar os incêndios, porque há mais heterogeneidade, porque há mais oportunidades de extinção, e assim por diante. O mesmo não acontece noutras partes do mundo. Por exemplo, sabemos que na Amazónia ou na Sibéria, um aumento da fragmentação leva a um aumento dos incêndios. Por outro lado, a fragmentação das massas florestais afeta o fogo, mas sabemos que o fogo também tem um impacto na estrutura da paisagem. É o que chamamos diversidade pirotécnica. É o princípio segundo o qual ter incêndios diferentes, ocorridos em anos diferentes, em torno de uma paisagem, pode fornecer habitats diferentes para espécies diferentes de animais e plantas, favorecendo a biodiversidade.

 

 

vft: Qual o estado de saúde das nossas florestas? E se não for boa? É uma situação que podemos inverter.

 

A.D.: Temos um desequilíbrio climático. Muitas espécies estão a sofrer uma seca estrutural que, combinada com ondas de calor pontuais, está a causar alguma mortalidade. Isso poderia levar à substituição das espécies que temos hoje por outras espécies. Além de que no arco mediterrânico poucas florestas não foram influenciadas pelo homem, e este facto significa que as suas dinâmicas não são as de um equilíbrio natural. Temos massas estagnadas muito densas, que podem ser um barril de pólvora para incêndios e impedir a regeneração de algumas espécies.

 

vft: Ouvimos os órgãos técnicos de prevenção e extinção advertirem em numerosas ocasiões, dizendo que os incêndios da sexta geração vieram para a península. Não sabemos quando, mas chegaram. A comunidade científica confirma este prognóstico?

 

A.D.: Sim, não temos dúvidas de que chegarão. Podemos não ser capazes de dizer exatamente quando, mas se falarmos em termos de gerações humanas, ou seja, dentro de um período de 30 anos, podemos dizer que a próxima geração os verá com toda a certeza. Penso que não nos estamos a habituar à ideia de que atingir os 50 graus no Verão na península será algo que veremos com regularidade nos próximos anos. Isso terá consequências para os incêndios e veremos que efeitos terá sobre a vegetação. Não podemos dar uma data exata, porque há muitos fatores aleatórios, mas eles virão.

 

vft: Onde se produzirão estes grandes incêndios?

 

A.D.: Em todas as áreas que historicamente tenham tido uma história de elevada pluviosidade e por isso a vegetação está muito desenvolvida, e agora começa a ter mais influência da seca e das ondas de calor, tais como os Pirenéus, a província da Cantábria ou o quadro Atlântico. O norte da península é o mais suscetível de desenvolver estes incêndios porque a sua vegetação tem esta capacidade de gerar alta intensidade.

 

 

vft: Porque apagamos incêndios?

 

A.D.: Apagamos incêndios porque representam uma ameaça para os seres humanos, para a vida, para a nossa propriedade ou para as florestas se quisermos obter deles um retorno económico, (porque a Sibéria arde todos os anos e só se extingue quando o incêndio se aproxima da fase de floresta urbana). Mas não estamos cientes de que, com esta política de apagar tudo, podemos ir contra o objetivo de proteger estes bens porque não permitimos que se evitem grandes incêndios. O famoso paradoxo da extinção. Criamos cenários altamente inflamáveis porque não permitimos o desenvolvimento de pequenos incêndios. Nunca se evitarão os incêndios.

 

vft: Qual é a finalidade última do Medfire?

 

A.D.: Ser capaz de quantificar as nossas medidas de gestão da probabilidade de incêndio para responder a perguntas sobre o investimento em recursos. Devemos investir mais em políticas agrárias? em queimas prescritas? em extinção? em bioeconomia? Tudo isto podemos perguntar ao modelo e obter resultados conclusivos.